Latino Education Initiative

We Need a Latino Education Initiative in San Francisco Now!

San Francisco needs an education initiative that will dramatically improve educational opportunity for the 27% of our public school students who are Latino. This initiative must mobilize parents, school teachers and staff, and community members and institutions so that we are all working together toward the success of Latino students in Mathematics, English and other subjects.

The current gap between Latino and white students has persisted for years and is well known to the School District. It exists whether Latinos are the majority of the students in a school or attend schools more integrated with others. Over the past decade, the percentage of Latino students who are considered proficient or reaching grade level expectations has dropped and it takes longer for Latino children to learn English. Today, 77% of white students but only 28% of Latinos reach grade level proficiency in English. For Math, white students outscore Latinos by 70% to 22%.

The School District has an African American Achievement & Leadership Initiative (AAALI) that is focused on high school male students. I support that initiative but would expand it and use it as a model to start the Latino initiative at the earliest ages before children start school. Early learning and studying habits start off children and their parents with the right habits for school success. Our libraries, community health facilities, children’s centers and playgrounds can play a vital role in supporting families with young children. We can use school sites themselves to provide education, training and services, including immigration help, to parents at night or during the day.

From my experience as President of the Mexican American Legal Defense & Educational Fund (MALDEF), I know that being partners with respected community organizations, unions, and businesses is essential to help Latino parents be involved in their children’s education. Mission Graduates and other promotora groups already do important work for Latino children. What is missing is leadership and urgency on the part of the Board of Education and the District. As a School Board member, I will make the Latino Education Initiative my priority, get the best ideas from our own community, explore successful models from other School Districts and universities, develop programs, provide funding and hold the Superintendent and staff accountable on progress we have made and what more must be done in order to improve Latino student performance.

We cannot wait any longer. The time to act is now. I want to bring this vision to our schools but can't do it without your vote. On November 6, please vote for me, John Trasviña, for Board of Education.

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¡Necesitamos una iniciativa de educación latina en San Francisco!

San Francisco necesita una iniciativa educativa que mejore drásticamente la oportunidad de enseñanza a la que actualmente tiene acceso más de un cuarto de la población de estudiantes que son latinos en las escuelas públicas. Esta iniciativa debe movilizar a padres de familia, maestros y personal escolar, así como integrantes e instituciones de la comunidad para que podamos trabajar juntos en elevar el éxito de los estudiantes latinos en matemáticas, inglés y otras materias.

La brecha actual entre los estudiantes latinos y los estudiantes blancos ha persistido por muchos años, algo de lo que el distrito escolar se ha percatado. Dicha brecha existe tanto en escuelas donde los latinos representan la mayoría del cuerpo estudiantil como en escuelas con una población estudiantil más diversa. En la última década, el porcentaje de estudiantes latinos que logró dominar o alcanzar las expectativas del nivel de curso disminuyó; además, a los estudiantes latinos les toma más tiempo aprender el idioma inglés. Hoy en día, el 77% de los estudiantes blancos son competentes en lenguaje, lectura y escritura en inglés a su nivel de curso comparado con solo el 28% de los estudiantes latinos. En matemáticas, los estudiantes blancos sobrepasan a los latinos con 70% contra 22%.

El distrito escolar tiene una iniciativa de liderazgo y logro afro-americano (AAALI, por sus siglas en inglés) que se enfoca en estudiantes varones de secundaria. Yo apoyo esta iniciativa, aunque la ampliaría y comenzaría la iniciativa latina para estudiantes de edad temprana, antes de que los niños asistan a la escuela. El aprendizaje temprano y los hábitos de estudio inculcan en los niños y sus padres hábitos correctos para el éxito escolar. Nuestras bibliotecas, centros de salud comunitarios, centros de niños y parques de juego pueden tener un papel vital en apoyar a familias con niños pequeños. Podemos usar los sitios escolares para proveer educación, capacitación y servicios, incluso ayuda migratoria, a padres y en horario de día o noche.

Mi experiencia como presidente del Fondo México-Americano de Defensa Legal y Educación (MALDEF, por sus siglas en inglés) me enseñó que formar vínculos con respetadas organizaciones comunitarias, sindicatos y comercios es esencial para ayudar a los padres latinos a que se involucren en la educación de sus hijos. Mission Graduates y otras organizaciones promotoras ya realizan un importante trabajo entorno a la niñez latina. Lo que hace falta es el liderazgo y obligación por parte de la mesa directiva escolar y el distrito. Como integrante de la mesa directiva escolar yo haré que la iniciativa de educación latina sea mi prioridad, obtendré las mejores ideas de nuestra propia comunidad, tomaré en cuenta las propuestas exitosas de otros distritos escolares y universidades, desarrollaré programas, proveeré fondos y responsabilizaré al superintendente y personal con el progreso que sé ha logrado y lo que se debe hacer para mejorar el rendimiento académico latino.

No podemos esperar más. Ya es hora de tomar acción. Este 6 de noviembre, vote por John Trasviña para representante de la junta de educación.